De klapschoen

De klapschoen (hardloopvariant van de klapschaats)

De achillespees is kwetsbaar. Daarom bestaat ook de uitdrukking ‘de achilleshiel’ (fatale zwakke plek)en de vernoeming naar de Griekse held Achilles, die slechts één zwakke plek had….

Dankzij echografie kunnen we veel over de achillespeesblessure te weten komen. Scheurtjes, verkalkingen, botuitgroei, verdikking, kwaliteit van het collageen, slijmbeursontstekingen, vervetting, verklevingen, bloedvat ingroei, de voedingstoestand, het omhulsel, de spier-pees overgang, de aanhechting aan het hielbeen etc. etc., er lijken geen geheimen meer te bestaan. Dat klopt als het gaat om de diagnose gesteld door een ervaren echografist. Maar hoe kunnen die klachten ontstaan? Daarover is nog onduidelijkheid. Gemakkelijk zijn de overbelasting klachten zoals bij sporters vast te stellen. Navraag daarnaar geeft vaak duidelijkheid. Ook de stand van de voet en het schoeisel zijn gemakkelijk als veroorzaker van de klacht aan te wijzen. Maar er is meer… Tijdens een (halve) marathon startte ik achter een groepje Kenianen. Die hadden nauwelijks een kuitspier van enige omvang. Dus de oude denkwijze dat de spier het belangrijkste is en de pees slechts bedoeld is om de spier aan het bot vast te maken klopt niet. Bestudering van kangoeroes, honden, paarden etc. leert dat de kuitspier gering in omvang is en de achillespees sterk en stevig. Dat doet vermoeden dat de achillespees een rol speelt in de energieoverbrenging bij het afzetten en waarschijnlijk ook de al in de pees opgeslagen energie tijdens het neerkomen. In mijn al jarenlang gekoesterde wens om daar meer over te weten deed ik onderzoek naar een sportschoen met twee veren, waarbij de energie tijdens het neerkomen opgeslagen werd en vrijkomt tijdens de afzet en zo zowel de impact van de dreun van het lichaamsgewicht verminderd, alsmede de kracht op te pees tijdens het afzetten zou moeten reduceren. Naast het ‘gevoel’ dat je gemakkelijker loopt, moet dat ook in de paslengte en bijvoorbeeld hartslag, of snelheid terug te vinden zijn. Immers de veren maken het dan voor de loper gemakkelijker. Tijdens de onderzoekperiode die ik nam om te wennen aan het lopen met die schoenen en het daadwerkelijk meten van de waarden was ‘het gevoel’ niet echt positief. Ook de metingen gaven géén lager hartslag, géén langere paslengte en géén hogers snelheid aan. In tegendeel, alle verwachtte voordelen bleken zelfs nadelig uit te pakken. Dus mijn zoektocht naar het energie-opslag mechanisme van de achillespees gaat verder, wordt (hopelijk) vervolgd…